外国学生要明智地选择留学中介机构

与留学中介机构合作的外国学生要在选择前了解费用情况。

外国学生要明智地选择留学中介机构

与留学中介机构合作的外国学生要在选择前了解费用情况。

作者:Devon Haynie

 

英国、澳大利亚和世界其他地区的大学和学院长期以来都与留学中介机构合作招收外国学生。

但是美国学校的做法争议就比较多了。

 

如今,根据Eddie West(美国大学招生咨询协会国际行动主任,该协会对留学中介机构的研究很详尽)的统计,只有20%30%的美国学校与留学中介机构合作。但是专家说,这种局面正在迅速改变,因为那些在国际上没什么知名度的美国公立和私立大学也在寻求招收更多外国学生,一方面是为了增加学校的文化多样性,另一方面也是为了弥补因招生率低和州政府削减经费带来的损失。

全球各地的留学中介机构成千上万,这些机构的伦理政策和商业类型千差万别,West说。为了避免被这些机构蒙骗,外国学生和家长应该在签订协议前采取以下几种措施:

 

1. 了解与你合作的留学中介机构: 帮助外国学生进入美国学校的留学中介机构有三种类型,West说。有些叫做独立教育咨询机构,为外国学生寻找合适的学校并向他们收取费用;另外一些为学校工作寻找合适的学生并向学校收费,还有一种是为两方工作,同时向两方收取费用。

代表学校的机构的目的是把学生吸引到学校中去。尽管这未必是个问题,特别是如果机构与很多合适的大学有联系,但学生还是要对其中的安排保持清醒,专家说。

“风险之一就是,机构对学生的建议未必是最适合学生的学校,而是对该机构来说经济利益最大的学校,”West说。

如果机构给出的承诺听起来不真实,那很可能就有问题,专家说。

“对入学、奖学金或者工作的许诺,这些都是预警信号”,Jennifer Wright(美国国际招生协会副主任和证件管理人,该机构负责对留学中介机构颁发证书)说。

 

2. 确保收费和退款政策清晰明了: 由于不同机构的商业模式不同,家长在与留学中介机构合作前必须了解收费结构,专家说。

“很多时候财务安排不够透明,”West说。有些机构有隐形费用,在学生入学后会向学生收取。有些机构不会明说自己是向谁收费学生、学校或者两面都收。有些机构会在学生未能进入学校后予以退款,有些则不是。

决定与留学中介机构合作的家庭要确保与前者签订协议,上面申明费用、退款政策以及投诉渠道,Wright说。

 

3. 核实机构与学校之间是否真有关系: 很多中介机构会告诉学生他们与美国学校有关系,此时学生和家长应该核实这种关系是否仍然有效,美国国际招生协会主任John Deupree说。

一种办法是查看学校的网站,West说。大多数学校会把与之有合作关系的机构名称张贴出来。学生应该大胆一些,直接打电话给学校,请求与负责招生的人直接联系,罗德岛布莱恩大学的国际招生主任John Eriksen说。

 

4. 小心诈骗陷阱: 在任何情况下,学生都不应该与那些声称可以帮助写入学申请书、伪造推荐信或改考分的机构合作,美国大学招生咨询协会的West说。

 

5. 寻找对美国市场更熟悉的机构: 学生应该寻找那些曾经把学生送进美国学校以及对美国高等教育体系较为熟悉的机构,专家说。

理想情况下,学生最好的合作对象是那些不只熟悉美国,而且还是曾经在美国接受教育的人,德鲁大学招生办副主任Mark S. Kopenski说,他还创建了一个公司,为美国大学提供国际招生方面的咨询。

 

6. 寻找国际知名的留学中介机构: 尽管美国没有政府批准的留学中介机构列表,有些国家却是有的,专家说。

“如果你要找中介,找那些通过政府审查的机构或者值得信任的机构,”Kopenski说。“在中国,有很多政府管理的中介。”

从业时间长短通常是服务质量的一个指标,Deupree说。寻找中介机构的学生应该着眼于那些至少存在了两年以上的机构。

 

7. 查看其他资源: 想来美国上学的学生也可以寻找其他咨询渠道, 美国教育,这些渠道提供的关于美国学校的信息比较公正,West说。

在美国国务院的支持下,美国教育几乎在所有国家都有咨询中心,还针对想来美国上学的学生的准备了最新经济资助机会列表

Yohan Sachdev27岁,是一位来自印度孟买学生,他感谢教育咨询机构帮助他进入布莱恩大学

“如今,很多事情你都可以自己做,因此可以把对中介的依赖降到最低,”他在一封邮件中说。